Kurokawa Ankou Hanzaki center

 

I bergen norr om Himeji, strax sydväst om Fukuchiyama finns den sällsynta japanska jättesalamanderna. I en gammal skola har några entusiaster under ledning av Tochimoto-san byggt upp ett center för forskning och information om den japanska jättesalamanderna som historiskt kallas Hanzaki på japanska. Här finns inte samma resurser som för de stora fågelprojekten men väl en stor entusiasm att med små medel bygga upp ett center. Platsen ligger så avlägset man kan komma i västra delen av Honshu och det är smala slingrande vägar som tar en hit. Buss finns två gånger per dag om man har tur. Direkt intill centret ligger den flod som Tochimoto och hans kollegor har studerat under mer än 30 års tid. På ca en mils sträckning har de hittat ca 1500 djur över 20 cm och satt microchip på ca 1000 individer. På centret finns bassänger där Hanzaki förvaras och en stor del av de ca 160 djuren på anläggningen är hybrider med kinesisk jättesalamander som rensats från en flod utanför Kyoto.

Idag är det öppet hus och vi kommer precis i tid för föreläsningen i den gamla gymnastiksalen. Professor Tochimoto berättar om Hanzaki för ca 25 personer däribland två amerikanska kvinnor och jag från Sverige. Många av deltagarna är barnfamiljer och efter föredraget får vi möjlighet att mata djuren med fiskar som vi fäster på långa stänger. Jättesalamandrarna hugger snabbt och kraftfullt när de får vittring på fiskarna. De ligger gömda i betongrör men kommer fram när det väntas mat. Det är imponerande att se de meterlånga varelserna samlas i grupper på 20-30 individer i bassängerna. Intill finns några akvarium där vi får se yngel och mindre examplar av salamandrarna. Små individer får vara försiktiga för de blir lätt uppätna av större djur.

Inne i den gamla skolan finns utställningar som liknar riktigt gamla skolmuseer med uppstoppade djur och burkar fulla av olika organismer. Här finns också en avdelning med souvenirer från olika delar av världen med jättesalamandrar. Ett rum har utrustning för inventering, mätning och vägning av djuren och en annan med souvenirer som man kan köpa. Det är en skön röra i de många rummen och korridorerna och lägst bort i byggnaden ligger kontoret där personalen håller till. Centret är inte öppet för tillfälliga besökare utan man får boka tid eller komma på någon av de dagar man ordnar öppet hus. Under augusti månad gör man den årliga inventeringen då intresserade gärna får hjälpa till. Under leken är djuren mer aktiva dagtid och är lättare att få syn på. Dagtid ligger djuren normalt inne i en grotta eller under en stor sten och vilar för att när det blir mörkt komma fram en bit och vänta på att mat skall passera.

Den längsta mätta exemplaret i Japan var 151 centimeter men det finns uppgifter om djur på upp mot 175 centimeter. Ingen vet hur gamla de blir men ett exmplar som togs till Holland då det var ca 100 cm lång levde i 51 år och blev då närmare 150 cm lång. De individer som projektet följt i området under 30 år har vuxit ca 30 cm vilket indikerar att djur över 1 meter bör vara ca 100 år gamla. De är larver i 5 år och tappar sedan sina gälar och blir fullt utvecklade. Fram till ca 20 års ålder lever de ett undangömt liv under stenar för att inte bli uppätna. Vid ca 20 cm börjar de söka en egen grotta att försvara och locka någon hona att lägga ägg i. Förr åt man Hanzaki men sedan 1950-talet är den fridlyst och utpekad som nationalt monument i Japan. I Kina äter man djuret fortfarande och det finns uppfödning åt restauranger. Troligen har de kinesiska jättesalamandrarna kommit hit via restauranger i Kyoto. Hybridiseringen är ett stort hot mot den japanska jättesalamandern eftersom hybriderna växer snabbare och konkurrerar ut de japanska djuren.

04052013-IMG_4851 04052013-IMG_4852 04052013-IMG_4861 04052013-IMG_4910 04052013-IMG_4933 04052013-IMGP3924 04052013-IMGP3926 04052013-IMGP3942 04052013-IMGP3944 04052013-IMGP3977 04052013-IMGP3996 04052013-IMGP3997 04052013-IMGP3999 04052013-IMGP4000 04052013-IMGP4011 04052013-IMGP4014 04052013-IMGP4021 04052013-IMGP4024

 
 
 

Comments are closed.